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国际贸易的碎片化:为什么很多外贸公司消失了?遮

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原标题:国际贸易的碎片化:为什么很多外贸公司消失了?

国际贸易即跨国的商品及服务交易,其货物必定涉及在两国海关的出关入关,其资金又相关国际收支、需遵守外汇管理规定,再加上交易对手距离遥远,远涉重洋,多年来,提到国际贸易,往往让人联想到外文谈判,蔚为壮观的集装箱码头,或者浩渺大洋中劈波斩浪的万吨巨轮。总之,国际贸易给人的大致印象是绝非等闲之辈可以轻易为之。

确实,从事国际贸易一度不但需要外贸经营权,而且技术含量高,操作复杂,一笔国际贸易可能价值不菲,最后收回来的还都是外币。上世纪90年代初期,国际贸易专业是高考报名最热、考分最高的专业之一,而进外贸公司则无疑也是当时最好的工作之一。很久以来,国际贸易一直是高端国际商务活动的重要组成部分。

那么,现在要开展国际贸易还很有难度吗?答案却是:如今做跨国贸易早已经变得相当容易。

开展线下的话,比如在浙江义乌小商品市场开个店或参加一些展会(例如广交会等),就或能有来自海外的客商买你的货实现出口;线上会更简单,比如在亚马逊、ebay、shopee、wish等国际平台注册一个网店,只要你的货品在大洋彼岸那头有人上网看上,之后如可以通过国际邮包寄到海外,收到平台上的海外付款后,一笔国际贸易就完成了。通过线上平台的国际贸易从业者,现在还有一个更响亮的名字:跨境电商。

改革开放初期,外贸公司主营的国际贸易业务,联结着海内外商品市场的两头,国际贸易业务不但将国内的一些传统产品如丝绸、茶叶等出口到发达国家换取外汇,也把海外很多当时国内没有的产品进口到国内,比如当时海外原产的彩电、冰箱等。我国加入WTO之前,国家有专门的外经贸部,主管对外贸易,而当时普通企业不能对外做贸易,国际贸易一般集中在外贸公司,也就是外贸公司有外贸专营权和代理权。外贸公司由于负责大量企业的进出口代理业务,进出口的单子多是多家企业货品的集合,所以那时国际贸易的单子金额较大。

由于国际贸易早期多由大型外贸公司操办,普通公司既没有能力,也没有权力处理国际贸易,因而带来了外贸行业、外贸公司的繁荣。但到本世纪初外贸专营全放开之后,大型的综合性外贸公司逐渐减少,各生产企业不再需要依赖专业外贸公司,而均可自行办理进出口业务。同时obv指标,参与到外贸业务当中的各类小型公司、个人也日益增多,国际贸易于是日渐变得和国内贸易一样稀松平常。

这些年来,国际贸易业务越发呈现一个明显的发展趋势,那就是每一单跨国交易单子的金额正变得越来越小。比如笔者认识的一家公司,数年前单笔国际贸易单子的平均数还能在3万美元左右,现在平均数已经降到仅3000美元每单了。实际上,在整个对外贸易业界中,从事国际贸易企业的平均规模也正变得越来越小。国际贸易的单子在变小,企业在变小,这可称为“两小”;同时,由于国际经贸合作的进一步深化,国际贸易总量是连年增加的,因此国际贸易的单子总数还是越来越大,做国际贸易的小企业的数量也越来越大,这又可称为“两大”。

原本的国际贸易由很多大公司把持,每单金额也较为可观,但当下公司越发灵活而小型,单子也较分散。 国际贸易“两小两大”的趋势,就像原来很多跨国贸易的大单子、大公司被零敲碎打成了碎片一样,这种现象可以被称为国际贸易的“碎片化”。

人们早就亲身体会到了这种国际贸易的“碎片化”,如不少人身边都有朋友在工作之余在亚马逊等平台开网店。这些网店规模不大,品种不多,但集中做一些细分品类,把国内的适宜的某类产品卖到国外去。起初他们的“贸易公司”小到都不一定以公司的形式存在,如果网店没有海外仓,经常会一单只卖一两件商品,所以一单“国际贸易”的金额可以小到几百美元也常见。这和之前的专业外贸公司完全不同,外贸公司一单货至少也要以一个或半个集装箱来论,金额往往数万美元或更多。这种碎片化的国际贸易成为原来外贸公司那种聚合式大单子的一种替代,数十年前,人们不敢想象,有一天国际贸易还可以这么做,简单直接到如同去菜场买几根黄瓜那样随意。

国际贸易碎片化的背后,是世界经济、信息技术的日益发展以及全球消费文化的变迁。

首先,全球商品的生产能力早已超越了必须以大批量工业化生产来实现盈利的模式。之前生产企业往往大量生产同一种产品,以压低单件商品成本,增加利润。在现代经济愈加强大的产能条件下,生产企业早已经可以做到小批量,多品种和多样化设计,特别是在诸多消费品的生产上,比如服装行业,大批量的重复生产同一产品容易会造成消费者的厌恶,而越是款式变化速度快,重复率低,批量小的服装,相对越能受到消费者的青睐。类似比较有名的案例如服装快消品牌ZARA、H&M、C&A等,都属于此类小批量、快时尚。在生产邻域的这种变化,无疑促使国际贸易货品的变化更快,交易更频繁,而单子也变得更小。

其次,全球购物的全面网络化使得消费者商品选择的路径基本拉直,挑选商品的流程早已改变。之前的购物方式下,由大型进出口企业为消费者做好批量选择,货物抵达后再由商店分销,作为消费者,是在现场从已进口的实物货品中进行挑选。这种购物的时代一去不复返。现在的模式更偏向于极大数量的售卖者和买家直接通过亚马逊等平台上的网店进行沟通,是卖家跨境直接面对终端消费者的选择,这种点对点的销售模式能带来更多的单数,但没有了之前外贸公司组织处理的批发大单,每单金额也就更小了。就这样,传统时期以国际电话及传真、电传等通讯方式进行的国际贸易,在互联网的高度发达的时代,终于成了越来越由买卖双方直接联系的平常交易。

信息科技的发展造成了跨国贸易在商品选择流程的变化,也使国际贸易的单子愈加分散。

再次,全球化下无论在哪种文化中,现在社会中个人的选择几乎都越发趋向个性化。可以看到,无论中外,消费领域都越来越多强调个性,强调与众不同,常以有限产量的热点产品造成一款又一款网络爆品产生,以此凸显爆品拥有者的个性。这些产品的产量一般都不大,甚至故意降低产量,这种制造出来的产品稀缺效果反而能提高消费者的购买欲望。而且消费者的注意力留存时间越来越短暂,造成产品流行的时间越来越短,这进一步加大了消费的品种和频次。

这类正在各国发生的消费文化改变,反映到国际贸易中,也造成了跨国贸易的批次增加,单笔数量减少。

国际贸易的碎片化改变着外贸行业本身,并促成了一个吸纳大量就业人口的新兴细分行业:跨境电商。跨境电商起点相对较低,大部分个体的经营规模看似有限,但聚沙成塔,增加了我国的总对外出口量,纾解着国内的过剩产能,而且因为“船小掉头快”的特点,反应灵敏,常常能及时发现跨境需求,创造新的贸易机会。这种分散的模式,实际上提升了社会体系中经济资源配置的有效性。

为支持跨境电商的发展,我国也陆续出台了一系列支持政策,比如在跨境电商的国际结算方面,将跨境电商列为一种贸易新业态,由金融服务业及监管者共同提高跨境结算的便利化程度等。各类政策的激励和支持将进一步促进和加快跨境电商行业的发展。

国际贸易的碎片化也改变着和国际贸易相关的跨境物流、跨境支付等的行业规则。以跨境支付为例,本来在国际贸易依赖的国际资金结算中,早已形成了银行的固有国际业务结算方式,如汇款、托收和信用证,这三种结算模式被称为国际结算的三大基础方式,但原本银行的这三种结算方式更适用于金额较大的单子,在针对新的国际贸易业态时,已多有掣肘。

比如国际信用证这一跨境金融产品,虽然其对国际贸易买卖双方能提供更为可靠的保障,但因其技术含量高,操作复杂,并不适合金额太小的跨境贸易使用。而随着国际贸易越发碎片化,和信用证业务匹配的业务日渐减少,这样,商业银行的信用证等国际结算产品越发显得陈旧,和实务有所脱节。以信用证业务为代表的、传统的国际结算产品在整个国际贸易中作为结算工具的使用比率越来越低,这种情况也体现了在国际贸易的碎片化面前,原来商业银行高大上的国际结算产品亟需变革。

有需求就会有新的服务,甚至会产生新的行业。在大批细小金额的国际贸易跨境支付需求下,目前已经产生了跨境电商支付服务细分行业,较为知名的服务提供商如乒乓集团(PingPong)、连连国际、iPayLinks、Airwallex(空中云汇)等一系列专门提供跨境支付服务的第三方支付公司。在这些公司中,有单日提供的跨境交易峰值金额超4亿美元的,有已历经D轮融资、融资额超5亿美元的企业,也已经出现了估值高达10亿美元以上的独角兽企业。他们不但提供国际贸易的跨境收付款,还提供供应链融资,报税、退税、缴税以及开店等服务,几乎正在形成一个全新的非银行跨境金融服务细分行业。而这一切,可以说都是拜国际贸易“碎片化”所赐。

并非所有的国际贸易领域业务都会越来越细碎,碎片化主要发生在2C端,即与终端消费者有直接关系的国际贸易中;而在2B端、也就是在企业对企业的贸易业务中(比如原油、矿产等大宗商品的贸易),单笔的金额依然巨大,以原油的国际贸易为例,一船石油的价格几乎高达1亿美元,铁矿石、煤炭等其他大宗商品的国际贸易,也无不仍保留了大笔金额交易的传统习惯。

国际贸易虽然有很大部分呈现了碎片化的趋势,但巨量的大宗交易仍然会长期保持一定比例。也就是说,国际贸易的蛋糕虽然切的份数大量增加,很多蛋糕的切片也越发减小,但还是会保留相当数量的大片切块。不过那些已经碎片化的部分,已足以改变国际贸易的实务、规则与未来走向,值得引起国际贸易从业人员以及银行、海关和其他监管者、服务提供者的重视。

一项业务做得越精细,可能也就越细碎。国际贸易的碎片化其实也是国际贸易的精细化进程,这注定将是一个漫长的过程。持续关注和理解其中的变化,会使我们为新的趋势做更好的准备,这令人兴奋,令人期待,相信也会带来更好的回报。

[作者薛键为某全国性外资银行总行部门总经理,国际商会中国国家委员会(ICC CHINA)银行委员会信用证组、保理福费廷组专家]

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